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Archive for the ‘Artículos de Emilio’ Category

Aún si sus recursos de matemáticas no van demasiado lejos, recordará que pi (3,1415 y sucesivos…) es el resultado de dividir la circunferencia de un círculo por su diámetro. ¿Pero a pesar de su letra griega, sabía que no tiene nada que ver con griegos?

Por muy inteligentes que fueran estos filósofos griegos, fueron precedidos en efecto de cerca de 2000 años por los mesopotámicos. Encontramos tabletas de Babilonia del siglo XX a. C. cuando sus matemáticos procedieron en el tema de cáculo de áreas, y los condujeron a conceder a pi un valor de 3 + 1/8. Lo que, calculando, le dará 3,125.

No tan preciso como hoy, pero asombrosamente cerca de la verdad teniendo en cuenta los medios de la época. Habrá que esperar a Arquímedes, 1800 años más tarde, para llegar, luego de un  cálculo complejo, a un valor de 3,14185. Quedaba imaginar una secuencia de decimales infinita, y para esto, hará falta esperar el siglo XVII

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La paradoja de los cuatro hijos

Que en un grupo de cuatro hermanos dos sean niñas y dos niños es bastante improbable / NEOTEO/ABC
Supongamos que un matrimonio tiene cuatro hijos. ¿Cual es la probabilidad de que dos de ellos sean niñas y dos niños? Asumiendo que la mitad de los nacimientos son de varones y la mitad de mujeres, el sentido común nos impulsa a creer que en un caso como éste la familia tendrá dos hijos y dos hijas. Pero puede demostrarse matemáticamente que tal cosa es bastante improbable. Es la paradoja de los cuatro hijos.
Nuestro cerebro tiende a jugarnos malas pasadas cuando asume resultados basándose en lo que la gente llama «sentido común». Cuando enfrentamos los resultados obtenidos por este método intuitivo con los que arrojan los fríos (pero efectivos) cálculos matemáticos vemos con sorpresa cómo de equivocados estábamos. Una de las paradojas que resulta más sencilla de demostrar es la que Martin Gardner -un divulgador científico y filósofo de la ciencia estadounidense- llama «paradoja de los cuatro hijos». Gardner dice que si sabemos (o nos cuentan) que un matrimonio tiene cuatro hijos, tendemos a pensar que existe una alta probabilidad de que dos de ellos serán niños, y dos niñas. Sin embargo, y a pesar de que estadísticamente prácticamente la mitad exacta de los nacimientos son de varones y la mitad de mujeres, puede demostrarse matemáticamente que nuestra intuición falla miserablemente.

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Contra la asunción tradicional de que la religión convierte a la gente en más justa, compasiva y saludable, estudios serios muestran una inquietante relación positiva entre secularismo y salubridad pública. Gregory S. Paul describió algunas de estas correlaciones en un estudio bastante (aunque no suficientemente) divulgado de 2005. Tal y como indicaba desde el inicio del trabajo, este tema había sido frecuentemente marginado por las ciencias sociales, en especial allí donde la presión política de las iglesias y los prejuicios favorables a la religión son mayores. El republicano Tom Delay, por ejemplo, llegó a alertar sobre la persistencia de las tragedias al estilo Columbine en tanto las escuelas continuasen enseñando que las personas no son más que “monos evolucionados”. Incluso en la “izquierda” las asunciones a favor de la moral religiosa son frecuentes, como muestra el apoyo de Gore a la enseñanza del creacionismo o su propia mezcla de “adanismo” y (pseudo)ciencia cuando trata de luchar contra el “cambio climático”. Afortunadamente, la intensidad de esta oleada de revisionismo religioso es poco sentida aún en Europa, salvando excepciones más o menos exóticas.
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La cólera de Alá

En ocasiones tengo la vaga impresión de ser una especie de gafe que, sin querer, genera terribles desgracias allí por donde viaja.

Ya en mi tierna juventud, visitar Angor en Camboya y marchar yo y llegar los kmers Rojos y organizar un terrible holocausto, fue todo uno. Me fue por los pelos.

6 meses más tarde, me pasé con mi 2CV por Irlanda del Norte, y las bombas  trampa me perseguían estallando casi en las narices. ¡Joder, ver a la gente sangrando y troceada por las calles es algo que ya no se olvida!. Hasta una tanqueta del ejercito británico se dedicó a perseguirme por las calles de Belfast. No tiró, pero le habían tirado a un periodista la semana anterior dejandolo muerto pero con la foto hecha de su matador.

Luego pasaron los años y parecía que la cosa se aquietaba, salvo algún incidente con los Hermanos musulmanes en Egipto en Déndera y Abydos, o con milicianos en Líbano en el templo de Baalbek. Nada pasó salvo la inquietud y acojone de ser retenido por incontrolados armados.

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‘Dios no es bueno’ de Christopher Hitchens, es el título que se ha dado en español al libro del autor titulado originalmente “God es not Great”. Lo he leído recientemente y no puedo más que recomendarlo encarecidamente. Sigue a continuación la recensión hecha por Sergio Parra.

Comentario de Sergio Parra 17 de diciembre de 2008

El título de este alegato contra la religión es, sin duda, provocativo. Pero, pese a la apariencia beligerante, el autor jamás abandona el rigor. Sí que carga las tintas contra la fe, la doctrina, el sistema clerical y demás, se nota cierto enojo en sus palabras (cosa evidente si uno ha presenciado cosas como las que el autor ha visto en calidad de periodista por medio mundo), pero ello no empaña un discurso lleno de fundamento. Su ateísmo militante puede incomodar a muchos, algunas ideas resultarán un poco tendenciosas o quizá fragmentarias, pero lo serán pocas. La mayoría del corpus de este libro está lleno de racionalidad y sabiduría, lo cual ya es mucho más de lo que los libros que ensalzan la religión (como la Biblia o el Corán) pueden decir. ¿No os lo creéis? Dadle una oportunidad a Dios no es bueno. (más…)

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Los medios de comunicación son como la ciencia: bien usados pueden rendir resultados asombrosos, pero si se los utiliza mal pueden llevar a estados catastróficos. Pero cuando los medios están en manos de gente inteligente y motivada, hasta las más puras muestras de humor pueden alcanzar profundidades interesantísimas y dar frutos muy deseables, como por ejemplo lograr que un porcentaje de la gente (aunque sea pequeño) se ponga a pensar…


Es el caso de la serie de animación “Los Simpson”. Y acá va un increíble ejemplo.

¿Se acuerda del capítulo en el cual Homero cae en la Tercera Dimensión? Es el episodio correspondiente al Halloween de 1995. Además de ser una fina burla a los estudios de animación 3D (Pixar, por ejemplo) y a sus productos, tiene algún detalle impresionante.

Homero camina por el mundo animado en 3D, mientras los objetos geométricos, fórmulas y ecuaciones se desplazan por el aire a su alrededor. Una de estas ecuaciones dice concretamente:

178212 + 184112 = 192212

Dicho así, puede parecer que los numeritos no significan nada. Sin embargo, en un foro de discusión dedicado a la serie, un televidente expresó: “¡Acaba de demostrar la falsedad del Teorema de Fernat!”.

Nada menos.

Bueno, la cosa no es exactamente así, pero para verlo hay que leerse el artº siguiente:

http://axxon.com.ar/zap/296/c-Zapping0296.htm

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Eso mismo se decia en la “Guía políticamente incorrecta de la ciencia” de Tom Bethell libro que ya comenté en el blog anteriormente, y ahora es Juan José Gómez Cadenas, físico atómico quien dice; “Ser nuclear es el mejor modo de ser ecologista”.
VÍCTOR-M. AMELA  – 15/05/2009: En La Contra de La Vanguardia

Tengo 48 años. Soy de Cartagena y vivo en Valencia. Soy catedrático de Física Atómica y Nuclear y busco la materia oscura del universo en el laboratorio subterráneo de Canfranc. Estoy casado y tengo dos hijos, de 8 y 4 años. Voto a Rosa Díez y no tengo creencias religiosas (más…)

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